6:40 pm - Friday December 15, 2017

Últimos 8 equipos de la NFL en la ronda divisional

Y entonces quedaron ocho.

El sábado 12 de enero, los Denver Broncos (13-3), equipos
preclasificado Nº1 de la AFC, recibirá a los campeones de la AFC
Norte, los Baltimore Ravens (11-6), para arrancar el fin de semana
(CBS, 4:30 PM, hora de New York). Esa noche en horario central (FOX,
8:00 PM, hora de New York), los Green Bay Packers (12-5), que ganaron
la NFC Norte, viajarán para enfrentar a los campeones de la NFC Oeste,
los San Francisco 49ers (11-4-1).

El domingo 13 de enero, el primer preclasificado de la NFC, los
Atlanta Falcons (13-3), recibirán a los Seattle Seahawks (12-5) en el
Georgia Dome (FOX, 1:00 PM, hora de New York) y los campeones de la
AFC Este, los New England Patriots (12-4), recibirán a los ganadores
de la AFC Sur, los Houston Texans (13-4), en el Gillette Stadium (CBS,
4:30 PM, hora de New York).

“De esto se trata el fútbol americano de postemporada”, dice el
entrenador en jefe de los Packers MIKE MC CARTHY. “Es emocionante y
divertido a la vez. Los jugadores y los entrenadores viven para esa
clase de juegos.”

Tres de los cuatro Juegos Divisionales son revanchas de encuentros de
temporada regular: Los 49ers abrieron la temporada con un triunfo
30-22 sobre Green Bay en la primera semana, los Patriots derrotaron a
los Texans 42-14 en la decimocuarta y los Broncos vencieron a los
Ravens 34-17 en la decimoquinta.

Un vistazo a la Ronda Divisional de este fin de semana:

BALTIMORE RAVENS (11-6) en DENVER BRONCOS (13-3) (sábado, CBS, 4:30
PM, hora de New York)

Los Broncos derrotaron a los Ravens 34-17 en la decimoquinta semana.
Baltimore ganó el único juego de postemporada entre los clubes, una
victoria 21-3 en la ronda de Comodines de 2000 durante la temporada de
Super Bowl de los Ravens.

Denver, que disfrutó de quedar libre en la primera ronda, es el primer
preclasificado de la conferencia y tiene la ventaja de localía a lo
largo de la postemporada de la AFC. El mariscal de campo PEYTON
MANNING, en su primera temporada con los Broncos, tiene 5,389 yardas
aéreas en su carrera en postemporada, la tercera mayor cantidad en la
historia de la NFL detrás de solamente BRETT FAVRE (5,855) y del
miembro del Salón de la Fama JOE MONTANA (5,772).

“Es una semana extra para mejorar y para prepararnos”, dice Manning
acerca del descanso del equipo en la primera ronda de eliminatorias.
“El entrenador (JOHN) FOX nos desafió a mejorar.”

Los Ravens lograron su boleto para acceder a la Ronda Divisional con
un triunfo 24-9 sobre Indianapolis la semana pasada. El mariscal de
campo JOE FLACCO lanzó 282 yardas y dos anotaciones contra los Colts y
es el único mariscal de campo en la historia de la NFL en ganar un
juego de postemporada en cada una de sus primeras cinco temporadas.

“Estamos esperando ansiosos esto”, dice el receptor de los Ravens
ANQUAN BOLDIN, que tuvo 145 yardas recibiendo en la segunda mitad, la
mayor cantidad en los dos últimos períodos de un juego de postemporada
desde que lo lograra el miembro del Salón de la Fama JERRY RICE en el
Super Bowl XXIII (157). “Estaba esperando a Denver otra vez. Esta vez
lo haremos diferente.”

GREEN BAY PACKERS (12-5) en SAN FRANCISCO 49ERS (11-4-1) (sábado, FOX,
8:00 PM, hora de New York)

Los Packers y los 49ers abrieron el año en el Fin de Semana Inaugural
y se encontrarán por sexta vez en la postemporada. Green Bay ganó
cuatro de los anteriores cinco encuentros en la postemporada –la más
reciente fue en 2001– aunque San Francisco derrotó a los Packers en la
primera semana por un marcador de 30-22 en Lambeau Field.

Green Bay derrotó a su rival divisional, los Minnesota Vikings, 24-10
en un choque de Comodines el fin de semana pasado detrás de las 274
yardas lanzadas por AARON RODGERS, que tuvo un índice de pasador de
104.9. Rodgers, que nació en Chico, California, realizará su primer
arranque en la historia en San Francisco. Ingresa al juego con el más
alto índice de pasador en postemporada (105.4) en la historia de la
liga, incluyendo 16 pases anotadores y apenas cuatro intercepciones.

“Estamos algo agradecidos de que tengamos la oportunidad de enfrentar
a San Francisco otra vez”, dice el corredor de fuerza de los Packers
JOHN KUHN, que logró dos anotaciones (una acarreando, una recibiendo)
en el triunfo de Comodines. “Realmente ellos nos superaron en el
primer juego de la temporada. Estamos ansiosos por ir y jugar mejor.”

San Francisco será anfitrión en un juego de Ronda Divisional por
segundo año consecutivo. Los 49ers encabezaron la NFL con nueve
jugadores seleccionados al Pro Bowl: el apoyador NA VORRO BOWMAN, el
profundo DASHON GOLDSON, el corredor FRANK GORE, el guardia MIKE
IUPATI, el apoyador ALDON SMITH, el tackle defensivo JUSTIN SMITH, el
tackle JOE STALEY, el profundo DONTE WHITNER y el apoyador PATRICK
WILLIS.

“Perdimos el Juego de campeonato de la NFC en casa el año pasado”,
dice Whitner. “Queremos dar ese otro paso este año y ése es nuestro
objetivo. Queremos ganar el primer juego de postemporada, ganar el
segundo y entonces ir al Super Bowl. Sentimos que somos uno de los
mejores equipos de la NFL.”

SEATTLE SEAHAWKS (12-5) en ATLANTA FALCONS (13-3) (Domingo, FOX, 1:00
PM, hora de New York)

El primer preclasificado de la NFC, los Atlanta Falcons, regresarán a
la acción tras quedar libres en la primera ronda. Liderados por el
mariscal de campo MATT RYAN, seleccionado al Pro Bowl, los Falcons
buscarán continuar su éxito en la temporada regular en las
eliminatorias. Ryan tiene 56 victorias como mariscal de campo titular,
la mayor cantidad en un las primeras cinco temporadas de un jugador en
la historia de la NFL.

“Matt tuvo una gran temporada regular para nosotros este año”, dice el
entrenador en jefe MIKE SMITH acerca de su mariscal de campo. “Tuvo
los logros individuales. Lideró a nuestro equipo en algunos encuentros
duros y fue capaz de llevarlos adelante. Creo que esas experiencias
nos ayudarán en la postemporada.”

Los Seahawks, que encabezaron la NFL permitiendo 15.3 puntos por juego
durante la temporada regular, derrotaron a los Redskins 24-14 en
Washington DC, en un duelo de Comodines. Esa fue la primera victoria
en postemporada para los Seahawks desde 1983, cuando el equipo ganó el
juego Divisional de la AFC, en Miami. Esta vez, Seattle se sobrepuso a
una desventaja de 14-0, la más grande a la que se enfrentó esta
temporada.

“Fueron apenas dos anotaciones, pero es aún un gran resurgimiento, en
esa situación y con esos aficionados, es una maravillosa sentencia
acerca de la determinación de nuestros muchachos y de lo que vendrá”,
dice el entrenador en jefe de los Seahawks PETE CARROLL. “No se trata
de cómo arrancas, sino de cómo terminas.”

El mariscal de campo RUSSELL WILSON lanzó un pase de anotación –su
27°, la mayor cantidad en una sola temporada por un novato (incluyendo
postemporada)– y el corredor MARSHAWN LYNCH empató la marca de
franquicia en un solo juego en postemporada con 132 yardas por tierra,
además de lograr una anotación.

“Les digo siempre a los muchachos: ‘Hemos estado allí antes’”, dice
Wilson. “No fue diferente en este juego. Juegas un juego a la vez.
Simplemente estás preocupado por el ahora.”

HOUSTON TEXANS (13-4) en NEW ENGLAND PATRIOTS (12-4) (Domingo, CBS,
4:30 PM, hora de New York)

Los Texans y los Patriots se encontrarán por segunda ocasión esta
temporada, pero por primera vez en postemporada. En la decimocuarta
semana, New England anotó los primeros 28 puntos del juego en su
camino a una victoria 42-14.

“Entendemos el desafío que tenemos”, dice el entrenador en jefe de
Houston GARY KUBIAK. “Eso es lo sorprendente de de esta liga; es el
desafío supremo. Los Patriots estuvieron en este nivel por largo
tiempo. Tuviemos un viaje duro la última vez, pero nos ganamos el
derecho de regresar. Queremos regresar y jugar mucho mejor que la
última vez.”

Los Texans se ganaron el derecho de regresar a New England con un
triunfo 19-13 sobre Cincinnati en la ronda de Comodines. El corredor
de Houston ARIAN FOSTER acarreó 140 yardas y una anotación y se
convirtió en el primer jugador en la historia de la NFL en acarrear al
menos 100 yardas en cada uno de sus primeros tres juegos de
postemporada. Las 425 yardas por tierra de Foster significan la mayor
cantidad lograda por un jugador en sus primeros tres juegos de
postemporada.

“Es muy significativo para todo nuestro equipo lo que estamos tratando
de lograr”, dice el mariscal de campo de los Patriots TOM BRADY, que
lanzó cuatro pases anotadores en el triunfo de la decimocuarta semana.
“Nos tomas estas cosas por garantizadas. Es un privilegio estar en
esta posición y ser uno de los equipos en haber jugado lo
suficientemente bien durante el curso de los años para merecer un
descanso en la primera ronda.”

Brady, uno de los cinco jugadores nombrados Jugador Más Valioso (MVP,
por sus siglas en inglés) del Super Bowl múltiples veces (XXXVI,
XXXVIII), ingresa a la postemporada con una marca de 16-6. Su
porcentaje de victorias en postemporada, de .727, es el tercero mejor
en la historia de la NFL, detrás solamente de los miembros del Salón
de la Fama TERRY BRADSHAW (.737) y TROY AIKMAN (.733).

“Debes tomar suma ventaja de cada oportunidad, porque nunca sabrás si
la tendrás otra vez”, dice Brady. “sin tener en cuenta si es tu
primer, tu segundo, tu tercer año o si es tu 10° o 11°, nunca sabrás
si podrás estar de regreso.”

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