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Los “cuatro fantasticos” están listos para el fin de semana de campeonatos

“Este es el fútbol americano de postemporada”, dice el apoyador de los Baltimore Ravens RAY LEWIS. “Año tras año, ocasión en ocasión, es una gran competencia. Realmente no se puede poner mejor. De eso se trata el fútbol americano de postemporada.”

 

Por segundo año consecutivo, los últimos cuatro equipos son todos campeones divisionales.

 

  Visitante Local Hora Transmisión
Juego de Campeonato de la NFC San Francisco 49ers Atlanta Falcons 3:00 PM, hora de New York FOX
Juego de Campeonato de la AFC Baltimore Ravens New England Patriots 6:30 PM, hora de New York CBS

 

El del fin de semana pasado fue la ronda de mayor cantidad de puntos anotados en la historia de la postemporada de la NFL (276), excluyendo una primera ronda de ocho juegos en 1982.

 

En la Ronda Divisional de la AFC, los preclasificados N° 4, los Baltimore Ravens, derrotaron a los Nº 1, los Denver Broncos, fuera de casa en un maratón de doble prórroga, obteniendo el triunfo 38-35 en el cuarto juego más largo en la historia de la NFL (76:42). El mariscal de campo JOE FLACCO se conectó con el receptor JACOBY JONES para un pase anotador de 70 yardas con 31 segundos por jugarse y forzar así la prórroga, y el novato JUSTIN TUCKER conectó un gol de campo de 47 yardas habiéndose jugado 1:42 en el periodo de la segunda prórroga.

 

Baltimore viajará a New England para enfrentar al preclasificado N° 2, los Patriots, que anotaron 40+ puntos en un juego de postemporada por tercera vez en la historia del equipo en la victoria en casa 41-28 sobre Houston el domingo por la tarde.

 

Los primeros preclasificados Falcons avanzaron al Juego de Campeonato de la NFC cuando el gol de campo de 49 yardas de MATT BRYANT definió el pleito a favor de Atlanta 30-28 contra Seattle. Los Falcons, que ganaron ocho de sus nueve juegos en el Georgia Dome esta temporada, serán anfitriones del Campeonato de la NFC por primera vez en la historia del club.

 

San Francisco avanzó a su segundo juego por el título consecutivo con un decisivo triunfo 45-31 en casa contra Green Bay. El mariscal de campo COLIN KAEPERNICK lideró a los 49ers a acumular 579 yardas totales netas, la cuarta mayor cantidad por cualquier equipo en un juego de postemporada en la historia de la NFL.

 

Con cada uno de los equipos que quedan con posibilidades en la postemporada buscando capitalizar el impulso construido este pasado fin de semana con ansias de avanzar al Super Bowl XLVII, tendrán que trabajar a destajo en este Fin de Semana de Campeonatos de Conferencia.

 

Un vistazo más detallado a los Juegos de Campeonato de la AFC y de la NFC:

 

SAN FRANCISCO 49ERS (12-4-1) en ATLANTA FALCONS (14-3) (Domingo, FOX, 3:00 PM, hora de New York)      

 

San Francisco y Atlanta se encontrarán por 76° vez. Los 49ers ostentan una ventaja de 44-29-1 en la serie de temporada regular, pero los Falcons ganaron el único encuentro en postemporada entre los dos clubes, obteniendo una victoria 20-18 en la ronda Divisional en su camino a su aparición en el Super Bowl XXXIII.

 

La semana pasada, Atlanta construyó una ventaja de 20-0 en la primera mitad que fue rápidamente erosionada por los calientes Seahawks, que habían ganado ocho de sus últimos nueve ingresando en la ronda Divisional. El de Seattle MARSHAWN LYNCH casi consigue un increíble resurgimiento con un acarreo anotador de dos yardas con 31 segundos por jugarse en el último período que le otorgó una ventaja de 28-27 a los Seahawks.

 

Pero MATT RYAN, de los Falcons, completó un pase de 22 yardas al receptor HARRY DOUGLAS, a lo que siguió otro de 19 al ala cerrada TONY GONZÁLEZ, para establecer el gol de campo de Bryant que definió el pleito.

 

“Wow. Siempre hablamos acerca de jugar 60 minutos y de terminar esos juegos. Eso es exactamente los que hicimos hoy”, dice el entrenador en jefe de Atlanta MIKE SMITH. “Nuestro mariscal de campo es un jugador especial. Hizo un gran trabajo en esa última marcha.”

 

Ryan lanzó 250 yardas y tres anotaciones, ambos picos de carrera en postemporada, y obtuvo su primera victoria en postemporada.

 

“Creo que si hay algo que aprendí en mis cinco años, y específicamente en la postemporada, es que es duro”, dice Ryan. “Creo que colectivamente como equipo, y como cuerpo de entrenadores, nadie flaqueó. Simplemente seguimos batallando, siguiendo haciendo lo que sabemos, y esa ha sido la identidad de nuestro equipo esta temporada.”

 

Los 49ers avanzaron a su 14° Juego de Campeonato de la NFC, igualando a los Dallas Cowboys en la mayor cantidad desde 1970. Sólo Pittsburgh (15) tiene más apariciones en campeonatos de conferencia durante ese lapso.

 

Kaepernick estableció la tónica de la victoria de los 49ers 45-31 contra Green Bay, registrando cuatro anotaciones totales (dos acarreando, dos pasando) y 444 de las 579 yardas totales de San Francisco. Además de sus 263 yardas aéreas, Kaepernick acarreó 181 yardas, la mayor cantidad en la historia por un mariscal de campo en un juego de la NFL, temporada regular y eliminatorias incluidas.

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