9:23 pm - Saturday September 23, 2017

Todo está por definirse en el último fin de semana de la temporada regular

Es el último esfuerzo para los equipos de la NFL, ya que la temporada
regular finaliza el domingo 30 de diciembre. Los 16 juegos son duelos
divisionales. Y con una semana por jugar, hay aún 15 equipos en la
pugna para lograr un boleto al Super Bowl XLVII en New Orleans.

En la AFC, ya se conocen los seis clasificados a la postemporada. Pero
los equipos están aún batallando por las posiciones de
preclasificación. Los cuatro ganadores divisionales son los Houston
Texans (AFC Sur), los Denver Broncos (AFC Oeste), los New England
Patriots (AFC Este) y los Baltimore Ravens (AFC Norte). Los
Indianapolis Colts y los Cincinnati Bengals amarraron ya sus plazas
como Comodines.

Houston y Denver están empatados con la mejor marca en la AFC, ambos
con registro de 12-3, siendo los Texans los que disponen de la
ventaja, dado el triunfo que obtuvieron sobre los Broncos en la
tercera semana. Houston se asegurará la ventaja de localía a lo largo
de la postemporada de la AFC con una victoria suya o con derrotas de
Denver y New England. Los Broncos obtendrán la preclasificación Nº1 de
la AFC con una victoria y una derrota de los Texans. Y los New England
Patriots (11-4) serán el equipo número 1 de la conferencia con un
triunfo suyo y derrotas tanto de Houston como de Denver. Esos tres
equipos están también batallando por quedar libres en la primera
ronda, siendo Houston y Denver los clubes por ahora en control de la
situación.

En la NFC, los Atlanta Falcons ganaron la NFC Sur y se aseguraron la
ventaja de localía a lo largo de toda la postemporada.

“Queríamos clasificar a la postemporada y después tratar de jugar
nuestros partidos en casa”, dice el mariscal de campo de los Falcons
MATT RYAN. “Lograr tal cosa es perfecto.”

Los Green Bay Packers son los campeones de la NFC Norte y están en
control para lograr la preclasificación Nº 2 y así quedar libres en la
primera ronda. Los Packers lograrán tal objetivo con una victoria o
bien con derrotas tanto de San Francisco como de Seattle.

La NFC Oeste se decidirá entre los San Francisco 49ers (10-4-1) y los
Seattle Seahawks (10-5). Ambos equipos aseguraron al menos una plaza
en la postemporada. Con una victoria o una derrota de Seattle, los
49ers se alzarán con la división. Seattle obtendrá el título de la NFC
Oeste con una victoria y una derrota de San Francisco. El ganador de
la NFC Oeste quedará libre en la primera ronda con una victoria y una
derrota de Green Bay.

El título de la NFC Este estará en juego en la decimoséptima semana,
cuando los Washington Redskins (9-6) reciban a los Dallas Cowboys
(8-7) el domingo en la noche (NBC, 8:20 PM, hora de New York). El
ganador será el campeón de la NFC Este.

“Es sorprendente cómo juegas cada semana y no piensas sobre lo que
tienes por delante, sólo tu oponente”, dice el mariscal de campo de
los Cowboys TONY ROMO. “Pero, en un montón de maneras, la única razón
por la que juegas es para que tu equipo esté en esa posición y que
llegue a la postemporada, así tienes una oportunidad. Cuando
clasificas, cualquier cosa puede suceder.”

En procura de la última plaza Comodín aún disponible en la NFC están
los Minnesota Vikings, los Chicago Bears, los New York Giants y los
Redskins. Los Vikings están en control y pueden clasificar a la
postemporada con una victoria. Algunos de los duelos clave con
implicancias de postemporada:

HOUSTON TEXANS (12-3) en INDIANAPOLIS COLTS (10-5)
(Domingo, CBS, 1:00 PM, hora de New York)

Ambos equipos ya están dentro. Los Texans ganaron la AFC Sur y los
Colts se aseguraron una plaza de Comodín.

Houston está en control para lograr la ventaja de localía. Con una
victoria, los Texans se asegurarán la preclasificación N°1 en la
postemporada de la AFC. Houston puede también asegurarse la ventaja de
jugar en casa con derrotas tanto de Denver como de New England. Si
los Texans no logran la preclasificación N°1, pueden aún quedar libres
en la primera ronda con una derrota de Denver o una de New England.

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CURIOSIDADES DE LA NFL. El receptor de Detroit CALVIN JOHNSON tuvo 11
recepciones para 225 yardas en la decimosexta semana, su octavo
consecutivo con 100 yardas recibiendo, una marca de la NFL. Johnson,
que empata la marca de la NFL con 11 juegos de 100 yardas en una
temporada (MICHAEL IRVIN, 1995), tiene 1,892 yardas recibiendo y
superó a JERRY RICE (1,848 en 1995) en la mayor cantidad en una sola
temporada en la historia de la NFL. Johnson necesita 108 yardas en la
decimoséptima semana para ser el primero en la historia de la NFL con
2,000 yardas recibiendo en una temporada.

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MIAMI DOLPHINS (7-8) en NEW ENGLAND PATRIOTS (11-4)
(Domingo, CBS, 4:25 PM, hora de New York)

Los Patriots ganaron la AFC Este y están batallando para quedar libres
en la primera ronda y obtener la ventaja de localía. New England se
quedarán con la preclasificación N°1 en la AFC con una victoria y
derrotas de Houston y Denver. Los Patriots quedarán libres en primera
ronda si ganan el domingo y tanto Houston o Denver pierden.

KANSAS CITY CHIEFS (2-13) en DENVER BRONCOS (12-3)
(Domingo, CBS, 4:25 PM, hora de New York)

Denver ganó la AFC Oeste y está actualmente empatado con Houston con
la mejor marca de la AFC. Los Broncos están en control para quedar
libres en la primera ronda y se lo asegurarán con una victoria suya o
bien una caída de New England. Si Denver gana y Houston pierde, los
Broncos se alzarán con la ventaja de localía a lo largo de la
postemporada de la AFC.

“Nuestra meta es seguir ganando”, dice el receptor de Denver DEMARYIUS
THOMAS acerca de la actual racha ganadora de 10 juegos del equipo.
“Eso es lo que hemos hecho. Hemos ganado los 10 como un equipo. Eso es
todo lo que interesa.”

CHICAGO BEARS (9-6) en DETROIT LIONS (4-11) (Domingo, FOX,
1:00 PM, hora de New York)

Los Bears permanecen en la conversación entre quienes pugnan por una
plaza en la postemporada. Chicago puede clasificar con una victoria el
domingo combinada con una derrota de Minnesota.

“Todo lo que podemos hacer es controlar lo que podemos controlar”,
dice el receptor de los Bears BRANDON MARSHALL, que estableció una
marca de equipo con 113 recepciones y 1,466 yardas. “Necesitamos
ayuda. Si la llegáramos a obtener, sería genial.”

PHILADELPHIA EAGLES (4-11) en NEW YORK GIANTS (8-7)
(Domingo, FOX, 1:00 PM, hora de New York)

Los campeones defensores del Super Bowl, los New York Giants, pueden
aún clasificar a la postemporada, pero también necesitarán ayuda.
Necesita una victoria contra Philadelphia y derrotas de Dallas,
Minnesota y Chicago.

GREEN BAY PACKERS (11-4) en MINNESOTA VIKINGS (9-6)
(Domingo, FOX, 4:25 PM, hora de New York)

Green Bay se aseguró la NFC Norte y está en camino de lograr la
preclasificación N°2 y quedar libre en la primera ronda de la
postemporada de la NFC. Los Packers obtendrán el libre con una
victoria o derrotas tanto de San Francisco como de Seattle.

Los Vikings están en control para lograr una plaza en la postemporada.
Con una victoria, Minnesota clasificará como equipo Comodín. Los
Vikings pueden también alcanzar la postemporada con derrotas de
Chicago, Dallas y de los New York Giants.

ARIZONA CARDINALS (5-10) en SAN FRANCISCO 49ERS (10-4-1)
(Domingo, FOX, 4:25 PM, hora de New York)

Los 49ers, que ya se aseguraron una plaza en la postemporada,
actualmente lideran la NFC Oeste y pueden asegurarse la división con
una victoria o una derrota de Seattle. San Francisco puede también
quedar libre en la primera ronda con una victoria sobre Arizona y una
derrota de Green Bay.

ST. LOUIS RAMS (7-7-1) en SEATTLE SEAHAWKS (10-5)
(Domingo, FOX, 4:25 PM, hora de New York)

Seattle se aseguró una plaza en la postemporada pero está aún en
competencia para lograr el título de la NFC Oeste. Los Seahawks pueden
quedarse con la división con una victoria y una derrota de San
Francisco. Si Seattle gana y tanto San Francisco como Green Bay
pierden, los Seahawks ganarán la NFC Oeste y también quedarán libres
en la primera ronda.

“Todo está saliendo para nosotros”, dice el entrenador en jefe de
Seattle PETE CARROLL. “Estamos mejorando y puedes sentirlo y verlo.
Está cobrando vida para nosotros.”

DALLAS COWBOYS (8-7) EN WASHINGTON REDSKINS (9-6) (Domingo, NBC, 8:20
PM, hora de New York)

El título de la NFC Este estará en juego el domingo en la noche en
horario central.

“Será un pandemonio en el FedExField”, dice el esquinero de Washington
DE ANGELO HALL. “Así te gusta. Definitivamente habrá ambiente de
postemporada. Queremos ser el único show de la televisión. Es una
buena sensación. Horario central, chico.”

El ganador del duelo Dallas-Washington tendrá como premio el título
divisional y avanzará hasta la postemporada. Los Cowboys pueden
clasificar solamente ganando, es decir, siendo campeones de la NFC
Este. Los Redskins pueden avanzar tanto como ganadores divisionales
como equipo Comodín.

“Tenemos que avanzar”, dice el ala cerrada de los Cowboys JASON
WITTEN, que la semana pasada estableció la marca de una sola temporada
de recepciones para un ala cerrada, con 103. “Tenemos la oportunidad
de clasificar a la postemporada. De todas formas, tenemos que ir y
enfrentar a los Redskins, jugar duro y ver qué es lo que resulta.”

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