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Ropa para ayudar a proteger las tropas estadounidenses contra los insectos

Por Sandra Avant
3 de diciembre 2012

La ropa que eficazmente ayuda a repeler o matar a los insectos es una de las estrategias usadas por científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) para ayudar a proteger el personal militar contra los mosquitos y las moscas de arena que propagan enfermedades.

Como parte del Programa de Investigación de la Protección de las Tropas Desplegadas, científicos con el Centro de Entomología Médica, Agrícola y Veterinaria mantenido por el ARS en Gainesville, la Florida, y otros laboratorios del ARS están colaborando con el personal del Departamento de Defensa de EE.UU. para mejorar la protección personal de las tropas. Los científicos también están desarrollando pesticidas para proteger la salud pública, y están desarrollando tecnologías mejoradas de aplicación de pesticidas para matar a los insectos. ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Químico Ulrich Bernier y sus colegas en el centro en Gainesville trabajan con el personal militar en varios proyectos, incluyendo la evaluación de la eficacia y la calidad de uniformes militares que han sido tratados con el insecticida llamado permetrina.

Bernier desarrolló una prueba para evaluar el nivel de protección provisto contra las picaduras de mosquitos. En esta prueba, se pone una manga tratada de un uniforme dentro de una jaula de mosquitos. Las picaduras de los mosquitos en la manga indican la eficacia del tratamiento químico. Bernier y sus colegas ya han evaluado aproximadamente 65 diferentes tipos de construcción y composición de uniformes de las tropas estadounidenses. Los científicos probaron las telas inmediatamente después de tratamiento con el producto químico, y después de lavar los uniformes de 20 a 50 veces.

Bernier recientemente verificó el nivel de protección de los uniformes fabricados con una tela más duradera y más resistente al fuego. Las tropas necesitaron telas alternativas porque la tela previamente usada se rompió demasiado fácilmente, y los desgarrones redujeron la capacidad del uniforme de proteger contra los insectos.

Para lograr protección más eficaz y más prolongada, los científicos ahora están diseñando nuevos productos además de la ropa. Químico Kamal Chauhan, quien trabaja en el Centro Henry A. Wallace de Investigación Agrícola mantenido por el ARS en Beltsville, Maryland, y Bernier han desarrollado una tira tratada con repelente que se puede llevar en la manga o el cuello de la ropa para ayudar a proteger la piel expuesta. Evaluaciones preliminares indican que esta tira, la cual contiene compuestos novedosos, también podrían ser usada contra los mosquitos y chinches que tienen resistencia a los insecticidas piretroides.

Chauhan también ha solicitado una patente sobre otro invento, el cual es un vendaje desechable y reversible que ofrece protección a corto plazo contra las picaduras de los insectos. Este nuevo producto podría ser usado durante las actividades de recreo y para repeler los insectos que atacan a las mascotas y al ganado.

Lea más sobre esta investigación en la revista ‘Agricultural Research’ de noviembre-diciembre del 2012.

 

Dressing U.S. Troops to Safeguard Against Insect Attacks

By Sandra Avant
December 3, 2012

Outfitting soldiers with clothing that effectively repels or kills insects is one of the strategies U.S. Department of Agriculture (USDA) scientists are using to help protect U.S. military personnel deployed overseas against disease-transmitting mosquitoes and sand flies.

As part of the Deployed War-Fighter Protection Research Program, scientists at the Agricultural Research Service (ARS) Center for Medical, Agricultural, and Veterinary Entomology (CMAVE) in Gainesville, Fla., and other ARS laboratories are collaborating with U.S. Department of Defense personnel to improve personal protection for troops. They’re also developing public health insecticides and devising improved application technologies to kill insects. ARS is USDA’s principal intramural scientific research agency.

ARS chemist Ulrich “Uli” Bernier and his colleagues at the Gainesville center work with military personnel on a number of projects, which include evaluating the effectiveness and assessing the quality of various combat uniforms, factory-treated with permethrin.

A bite protection test, which requires placing a treated uniform sleeve into a cage of mosquitoes, was developed by Bernier to assess how well uniforms protect soldiers. About 65 U.S. military uniform constructions and compositions have been evaluated so far. Fabrics are tested immediately after factory treatment and after laundering 20 to 50 times.

Bernier recently verified bite protection testing on Army combat uniforms constructed of a more durable fire-resistant fabric. Alternative fabrics were needed because the original fire-resistant uniform material tore too easily, reducing its ability to protect against insects.

For additional and longer protection, scientists are designing new products to augment uniforms. ARS chemist Kamal Chauhan at the Henry A. Wallace Beltsville Agricultural Research Center in Beltsville, Md., and Bernier have created an attachable repellent-treated band that can be worn on a sleeve or collar to help protect exposed skin. Preliminary evaluations indicate that the band comprising novel-high vapor pressure compounds may also be used against pyrethroid-resistant mosquitoes and bed bugs.

Chauhan also has filed a patent for his latest invention—a disposable, reversible band-aid that offers short-term protection against biting insects. This new product may potentially be used in applications for recreational activities and to ward off insects that pester pets and livestock.

Read more about this research in the November/December 2012 issue of Agricultural Research magazine.

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