10:35 pm - Thursday September 21, 2017

Notas de la NFL de la decimocuarta semana‏

CON CUATRO JUEGOS POR DISPUTARSE, LA NFL INGRESA EN SU ÚLTIMO CUARTO

Es la decimocuarta semana de la temporada de la NFL y apenas cuatro
juegos son los que quedan para definir los equipos que clasificarán a
la postemporada. Y todo está por averiguarse, ya que 29 equipos están
en la lucha con posibilidades para lograr un boleta al Super Bowl
XLVII.

“Es una gran satisfacción amarrar una plaza en la postemporada luego
de todo el trabajo duro de todos quienes estamos dentro de este
vestidor”, dice el mariscal de campo de los Texans MATT SCHAUB, cuyo
equipo se aseguró un boleto a la postemporada con un triunfo 24-10 en
Tennessee. “Es un gran sentimiento saber que hemos alcanzado ese
objetivo, pero tenemos mucho más por lograr e iremos en busca de
ello.”

Con cuatro juegos por jugarse, hay 22 equipos dentro o a distancia de
dos juegos de una plaza en la postemporada.

“Lo más grandioso es que tenemos que enfocarnos en lo que podemos
hacer para ganar los últimos cuatro juegos”, dice el mariscal de campo
novato RUSSELL WILSON, de los Seahawks, que tienen marca de 7-5. “Pero
lo único en lo que puedes enfocarte es en ganar un juego a la vez.”

Cuatro equipos ya se aseguraron su lugar en la postemporada 2012,
incluyendo tres ganadores de división: los Atlanta Falcons (NFC Sur),
los Denver Broncos (AFC Oeste), los New England Patriots (AFC Este) y
los Houston Texans (una plaza en la postemporada).

“Sabemos que estamos en la postemporada”, dice el esquinero de los
Broncos CHAMP BAILEY. “Ahora sólo necesitamos seguir batallando y
tratar de mejorar.”

Otros dos equipos pueden alcanzar la postemporada esta semana, ya que
tanto los Baltimore Ravens como los San Francisco 49ers pueden
asegurarse al menos una plaza en la postemporada. Los Ravens también
tienen la oportunidad de asegurarse la AFC Norte.

Adicionalmente, los Falcons tienen la oportunidad de asegurarse una
fecha libre en la primera ronda y ventaja de localía a lo largo de la
postemporada de la NFC, mientras que los Texans pueden asegurarse la
AFC Sur, quedar libre en la primera ronda y a su vez ventaja de
localía en la postemporada de la AFC.

Al tiempo que la temporada de la NFL ingresa a su último cuarto, la
acción seguramente será tan emocionante como la que hubo en el
anterior periodo. Esta temporada, han habido 43 juegos en los cuales
los puntos definitorios fueron anotados en los últimos dos minutos del
cuarto período o en la prórroga. Eso significa la segunda mayor
cantidad a lo largo de la decimotercera semana, desde la fusión de
1970 (46 en 2003). La semana hubo cuatro juegos de esa clase:

Seattle 23, Chicago 17 (prórroga). Wilson, de los Seahawks, lanza un
pase anotador de 14 yardas con 0:24 por jugarse en el último período y
luego terminar ganando el juego en la prórroga con otro lanzamiento de
anotación de 13 yardas.
Indianapolis 35, Detroit 33. El mariscal de campo novato de los Colts
ANDREW LUCK lanza dos pases anotadores en los últimos 2:39 para que
Indianapolis regrese de una desventaja de 12 puntos. Lanza el pase
anotador que define el pleito cuando el tiempo expira.
St. Louis 16, San Francisco 13 (prórroga). El pateador novato de los
Rams GREG ZUERLEIN envía el juego a la prórroga con un gol de campo de
53 yardas cuando el tiempo expira y después ganar con un gol de campo
de 54 yardas con 0:26 por jugarse en la prórroga.
Pittsburgh 23, Baltimore 20. El pateador de los Steelers SHAUN SUISHAM
convierte un gol de campo de 42 yardas cuando el tiempo expira para
que los Steelers ganen fuera de casa.

El cronograma de la decimocuarta semana arranca el jueves en la noche
(8:20 PM, hora de New York, NFL Network), cuando los Broncos visiten a
los Oakland Raiders en un duelo de la AFC Oeste. Algunos de los duelos
clave en la decimocuarta semana:

DALLAS COWBOYS (6-6) en CINCINNATI BENGALS (7-5) (Domingo,
FOX, 1:00 PM, hora de New York)

Los Cowboys visitarán a los Bengals en un duelo entre dos equipos que
están buscando la postemporada. Ambos clubes ganaron en la
decimotercera semana, cuando Dallas derrotó a Philadelphia 38-33 y
Cincinnati se impuso a San Diego 20-13.

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CURIOSIDADES DE LA NFL. El apoyador de San Francisco ALDON SMITH tiene
31.5 capturas en su carrera, la mayor cantidad lograda por un jugador
en sus primeras dos temporadas de la NFL desde que la captura se
convirtió en estadística oficial, en 1982.

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El domingo en la noche, el mariscal de campo de los Cowboys TONY ROMO
completó 22 de 27 pases (81.5 por ciento) para 303 yardas, con tres
anotaciones, ninguna intercepción e índice de pasador de 150.5. Romo
(168) también superó al miembro del Salón de la Fama TROY AIKMAN (165)
en la mayor cantidad de pases anotadores en la historia de la
franquicia.

“Debemos ganar cada juego a partir de ahora”, dice el receptor de
Dallas MILES AUSTIN, que tuvo una recepción anotadora de 27 yardas.

El mariscal de campo ANDY DALTON lanzó un pase de anotación y logró
otra mediante acarreo en el triunfo de Cincinnati en San Diego. Con
marca de 7-5, los Bengals se encuentran en medio de la puja por
clasificar a la postemporada y a apenas dos juegos por detrás de
Baltimore, líderes divisionales.

“Este equipo mejora cada semana”, dice el receptor de Cincinnati A.J.
GREEN, que iguala el liderazgo de la NFL con 10 recepciones
anotadoras. “Mucha gente dijo que estaba fuera de nuestro alcance
clasificar a la postemporada, pero siento que estamos tomando impulso
con una racha en casa en la temporada.”

BALTIMORE RAVENS (9-3) en WASHINGTON REDSKINS (6-6) (Domingo, CBS,
1:00 PM, hora de New York)

Más que sólo el orgullo estará en juego cuando los Redskins reciban a
los Ravens. Ambos equipos están en la puja por alcanzar la
postemporada. El domingo Baltimore puede asegurarse una plaza en la
postemporada y la división AFC Norte, mientras que los Redskins, que
ganaron tres juegos consecutivos, se encuentran a apenas un juego de
los líderes divisionales de la NFC Este, los New York Giants.

Washington ganó tres juegos divisionales en línea, incluyendo un
triunfo 17-16 sobre los Giants el lunes por la noche. El mariscal de
campo novato ROBERT GRIFFIN III tiene un índice de pasador de 140 y
nueve pases anotadores a lo largo de esos tres juegos. Durante ese
lapso (desde la undécima semana), Griffin encabeza la NFL en ambas
categorías.

“Sabemos que tenemos la espalda contra la pared”, dice Griffin, que
ayudó a que su equipo regresara de una marca de 3-6 marca para
alcanzar una de 6-6. “Y aunque hayamos ganado (el lunes por la noche),
aún estamos con la espalda contra la pared.”

A pesar de una derrota en la decimotercera semana ante Pittsburgh, los
Ravens, con registro de 9-3, aún encabezan la división por dos
juegos.

“Hay un montón de fútbol americano por jugarse esta temporada”, dice
el corredor de Baltimore RAY RICE. “Aún podemos seguir avanzando y
ganar la división. Somos todavía los campeones reinantes de la AFC
Norte. Aún tenemos un montón de fútbol americano por delante.”

DETROIT LIONS (4-8) EN GREEN BAY PACKERS (8-4) (Domingo, NBC, 8:20 PM,
hora de New York)

Los Packers buscarán su 11° triunfo divisional consecutivo, cuando
reciban a los Lions. El mariscal de campo AARON RODGERS lanzó un pase
de anotación en 35 juegos consecutivos en Lambeau Field, la racha más
larga de ese tipo en un estadio en la historia de la NFL, superando al
miembro del Salón de la Fama JOHNNY UNITAS (34 juegos en el Memorial
Stadium).

“Estamos en una división difícil”, dijo el apoyador de los Packers
A.J. HAWK tras la victoria de su equipo en la decimotercera semana
sobre Minnesota. “Cada juego será como este. La NFC Norte es una
división divertida para estar siendo apoyador. Cada juego es físico y
no creo que vayan a haber muchos juegos definidos rápidamente en la
NFC Norte.”

En el encuentro del año pasado entre estos dos equipos en Lambeau
Field, el mariscal de campo de los Lions MATTHEW STAFFORD lanzó 520
yardas y cinco anotaciones. La ofensiva aérea de Detroit encabeza la
NFL esta temporada (312.5 yardas por juego), con el receptor CALVIN
JOHNSON teniendo el papel protagónico.

Johnson, que encabeza la NFL con 1,428 yardas recibiendo, es el primer
jugador en la historia de la NFL con cuatro juegos consecutivos con al
menos 140 yardas recibiendo en una sola temporada. También empató la
marca de la NFL establecida por PAT STUDSTILL en 1966, de cinco juegos
consecutivos con al menos 125 yardas recibiendo.

HOUSTON TEXANS (11-1) EN NEW ENGLAND PATRIOTS (9-3) (Lunes, ESPN, 8:30
PM, hora de New York)

Dos de los mejores equipos de la NFL se encontrarán el lunes por la
noche. Ambos conjuntos ya se aseguraron una plaza en la postemporada,
pero este duelo puede ayudar a determinar el ordenamiento para la
postemporada de la AFC.

Con registro de 11-1, los Texans encabezan la AFC Sur y pueden
adelantarse un paso hacia alcanzar la división. En la victoria de
Houston en la decimotercera semana, en Tennessee, la defensiva
registró seis capturas y forzó seis entregas. Liderando al equipo
estuvo el ala defensiva J.J. WATT, que tuvo una captura, forzó un
balón suelto y agregó dos pases defendidos. Watt es el primer jugador
con al menos 15 capturas (15.5) y 15 pases defendidos (15) en una sola
temporada.

“New England obviamente ha sido una potencia de la AFC por un tiempo”,
dice Watt. “Conozco que este juego será muy importante. Nos
prepararemos como cualquier otra semana, con intensidad, enfoque y
decisión. Estamos realmente emocionados por nuestras chances.”

Con el triunfo de la semana pasada 23-16 en Miami, los Patriots se
aseguraron la AFC Este por cuarto año consecutivo y por novena ocasión
en las últimas 10 temporadas. El título divisional es el décimo para
TOM BRADY, el primer mariscal de campo titular en la historia de la
NFL en ganar 10 campeonatos de división.

“Es una gran sensación ser capaces de ganar la división”, dice el
entrenador en jefe de New England BILL BELICHICK. “Daremos vuelta la
página aquí y ahora, y superaremos a Houston. Son realmente un gran
equipo de fútbol americano y será un gran desafío para nosotros.”

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