5:07 am - Tuesday December 12, 2017

Notas de la NFL de la decimotercera semana‏

LAS PUJAS POR CLASIFICAR SE INTENSIFICAN CON LA NFL INGRESANDO EN SU ÚLTIMO MES

Cuando el calendario llega a diciembre, la NFL ingresa al mes final de
la temporada regular. Con 11 juegos ya disputados, a los equipos les
quedan apenas cinco para intentar su intento por clasificar a la
postemporada.

“Es ahora cuando necesitas jugar mejor que nunca,, al estar llegando
al clima de la postemporada”, dice el ala defensiva de los New York
Giants JUSTIN TUCK, que ganó dos Super Bowls (XLII, XLVI). “Esa ahora
cuando quieres jugar lo mejor de ti. Con suerte podremos terminar esta
temporada jugando el mejor fútbol americano y enfilando hacia la
postemporada jugando de esa forma. Es allí donde deseas estar.”

Cuando la liga ingresa a la decimotercera semana, hay 26 equipos que
están clasificando o a dos juegos de lograr una plaza en la
postemporada.

“Nuestra meta es seguir ganando y llegar al gran juego”, dice el
receptor de los Denver Broncos DEMARYIUS THOMAS. “Nos tomaremos cada
juego a la vez, semana a semana y avanzando. Intentaremos seguir
ganando.”

Cinco equipos –Atlanta (NFC Sur, una plaza en la postemporada),
Baltimore (AFC Norte, una plaza en la postemporada), Denver (AFC
Oeste), Houston (una plaza en la postemporada) y New England (AFC
Este)– pueden asegurarse la clasificación esta semana. Pero hay aún
mucho fútbol americano por jugar.

“Todo está frente a nosotros”, dice el mariscal de campo DREW BREES,
de los New Orleans Saints (5-6). “Firmemente creo que si nos ocupamos
de nuestros asuntos, las cosas resultarán de la forma que deseamos y
vamos a tener la oportunidad de llegar a la postemporada. Entendemos
el sentido de urgencia y el pequeño margen de error que tenemos en
este punto.”

Los Saints visitarán a los líderes divisionales Atlanta Falcons (10-1)
el jueves en la noche (NFL Network, 8:20 PM, hora de New York) para
arrancar la decimotercera semana. Algunos de los duelos clave de la
decimotercera semana:

NEW ORLEANS SAINTS (5-6) en ATLANTA FALCONS (10-1)
(jueves, NFLN, 8:20 PM, hora de New York)

Dos rivales de la NFC Sur se encontrarán en el Georgia Dome el jueves
en la noche, cuando los Falcons reciban a los Saints.

En la décima semana, New Orleans le propinó a Atlanta su primera
derrota de la temporada al derrotar a los Falcons 31-27. En ese duelo,
JIMMY GRAHAM, de los Saints (146 yardas recibiendo, dos anotaciones),
y TONY GONZÁLEZ, de los Falcons (122 yardas recibiendo, dos
anotaciones), se convirtieron en el primer dúo de alas cerradas en
cada uno tener al menos 120 yardas recibiendo y dos anotaciones en el
mismo juego.

“Enfrentamos a New Orleans hace un par de semanas, así que ese juego y
sus esquemas estén probablemente frescas en nuestras mentes”, dice el
mariscal de campo de Atlanta MATT RYAN. “Ya lo hemos hecho antes.
Sabemos cómo lidiar con una semana corta. Nos demandará solo un buen
esfuerzo esta semana.”

Los Falcons buscarán continuar su éxito en el Georgia Dome. Ryan es el
único mariscal de campo en la era del Super Bowl en ganar 31 de sus
primeras 35 titularidades en casa. Los Saints han regresado al
panorama de la postemporada tras un arranque 0-4 y están a sólo un
juego de la última plaza de Comodines de la NFC. Desde que se unió a
New Orleans, en 2006, Brees ganó 11 de sus 13 titularidades contra
Atlanta y tiene un índice de pasador de 100.6 en esos juegos.

“Es una vuelta de tortilla para nosotros”, dice Brees, que se sumó a
BRETT FAVRE (nueve) y a PEYTON MANNING (seis) como los únicos
mariscales de campo con 30 pases anotadores en cinco temporadas
distintas. “Tenemos que llegar hasta su morada, tenemos que estar
preparados y tenemos que poner las cosas en orden. Tenemos un juego
enorme de visitante contra los líderes de nuestra división. Este es
cómo te sientes mejor, siguiendo y obteniendo una victoria.”

CURIOSIDADES DE LA NFL. El receptor de los Atlanta Falcons JULIO JONES
es el único jugador en las últimas 20 temporadas en registrar una
recepción anotadora de 80 yardas en cada una de sus primeras dos
temporadas.

SEATTLE SEAHAWKS (6-5) en CHICAGO BEARS (8-3) (Domingo, FOX, 1:00 PM,
hora de New York)

Dos equipos en procura de clasificar a la postemporada se encontrarán
en el Soldier Field. Los Bears encabezan la NFC Norte con registro de
8-3, mientras que los Seahawks están batallando por conseguir una
plaza Comodín con marca de 6-5.

El mariscal de campo novato RUSSELL WILSON guió a Seattle a seis
victorias y encabezó la NFL con un índice de pasador de 128.6 en
noviembre. Wilson registró un índice de pasador de al menos 125 en sus
tres titularidades en noviembre y es el primer novato en la historia
de la NFL en registrar un índice de 125+ en tres juegos consecutivos.

“Tenemos un juego enorme frente a nosotros”, dice Wilson acerca del
choque de la decimotercera semana contra los Bears. “Ese es nuestro
único objetivo. Tiene que ser un enfoque ceñido. Simplemente tenemos
que seguir batallando.”

Chicago mejoró a 8-3 con un triunfo 28-10 sobre Minnesota la semana
pasada. El corredor MICHAEL BUSH acarreó dos anotaciones y la
defensiva registró su 20° intercepción, la mayor cantidad en la NFL.
El receptor BRANDON MARSHALL, en su primer año con los Bears, se
convirtió en el quinto jugador en la historia de la NFL con una
temporada de 1,000 yardas recibiendo con tres equipos diferentes
(Denver, Miami, Chicago).

“Estamos donde queremos”, dice el entrenador en jefe de los Bears
LOVIE SMITH. “De regreso a la senda ganadora y nos sentimos bien.”

TAMPA BAY BUCCANEERS (6-5) EN DENVER BRONCOS (8-3) (Domingo, FOX, 4:05
PM, hora de New York)

El domingo los Broncos (8-3) pueden asegurarse la AFC Oeste con una
victoria, al tiempo que los Buccaneers están en medio de la lucha por
clasificar a la postemporada de la NFC. Denver ganó seis juegos
consecutivos –la racha más larga activa en la NFL– y Tampa Bay ganó
cuatro de sus últimos cinco.

Desde la sexta semana, Tampa Bay encabeza la NFC con 228 puntos (32.6
por juego). Durante ese periodo, el mariscal de campo JOSH FREEMAN
tiene 16 anotaciones, con tres intercepciones e índice de pasador de
104.1, y el corredor novato DOUG MARTIN tiene 1,082 yardas desde la
línea de golpeo (154.6 por juego) y nueve anotaciones totales.

“Haremos lo mejor de nosotros para asegurarnos estar bien preparados”,
dice el entrenador en jefe de los Buccaneers GREG SCHIANO acerca del
inminente juego de su equipo contra Denver.

Denver ganó seis en línea, superando en marcador a sus rivales 183-107
en ese lapso. Los Broncos, que están promediando 30.5 puntos por juego
durante su racha ganadora, están guiados por el mariscal de campo
PEYTON MANNING. La semana pasada, Manning lanzó 285 yardas y dos
anotaciones para registrar el 149° triunfo de su carrera, superando al
miembro del Salón de la Fama JOHN ELWAY (148) en la segunda mayor
cantidad en la historia de la NFL.

“La única pregunta que ahora tengo para Peyton es si ganará su quinto
premio de Jugador Más Valioso (MVP, por sus siglas en inglés)”, dice
el analista de NFL Network STEVE MARIUCCI.

NEW YORK GIANTS (7-4) EN WASHINGTON REDSKINS (5-6) (Lunes, ESPN, 8:30
PM, hora de New York)

Los Giants (7-4) encabezan la NFC Este con dos juegos de ventaja sobre
Dallas (5-6) y Washington (5-6), pero los Redskins pueden acortar esa
brecha cuando reciban a New York el lunes por la noche.

Los dos equipos se enfrentaron anteriormente esta temporada, en la
séptima semana, con los Giants ganando 27-23. En ese juego, el
receptor de New York VÍCTOR CRUZ se hizo del pase anotador de 77
yardas lanzado por el mariscal de campo ELI MANNING con 1:13 por
jugarse en el último período que definió el pleito. Marcó la anotación
más larga en los últimos dos minutos de un juego en la historia de la
franquicia.

“Washington es un gran equipo y, en esta división, todos juegan duro,
así que tenemos que salir y prepararnos bien para tomar ventaja de las
oportunidades cuando éstas lleguen”, dice el receptor de los Giants
HAKEEM NICKS, que tuvo una recepción anotadora en la victoria de New
York 38-10 sobre Green Bay en la duodécima semana.

Los Redskins ganaron dos en línea –ambos contra oponentes de la NFC
Este–, siempre encabezados por el mariscal de campo novato ROBERT
GRIFFIN III. Seleccionado Nº 2 total en el Sorteo Universitario de la
NFL 2012, lanzó ocho anotaciones en los últimos dos juegos y es el
único novato en la historia de la NFL con juegos consecutivos en los
que lanza cuatro pases anotadores.

“Definitivamente tenemos un sentido de urgencia, ése de cuando sabes
que no puedes tropezar”, dice el entrenador en jefe de los Redskins,
MIKE SHANAHAN. “Tienes que salir y ganar cada semana, y esto empieza
con este juego. Esa mentalidad ha estado allí. Hay un sentido de la
urgencia de buen grado de que todos tienen que jugar su mejor juego y
hacer todo lo que son capaces de hacer.”

En los últimos dos juegos del equipo, Griffin completó 34 de 43 pases
(79.1 por ciento) para 511 yardas, con ocho anotaciones y una
intercepción, para un índice de pasador de 146.1.

“Cuando volvió después de la semana de descanso, él dijo, ‘Hey,
estamos con la espalda contra la pared. Sabemos lo que tenemos que
hacer y voy a jugar mi mejor fútbol americano’”, recuerda Shanahan
acerca de Griffin. “Eso es lo que hacen los líderes. Eso es lo que
hacen los capitanes.”

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