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Simples pasos que pueden ayudar a prevenir la osteoporosis, una enfermedad libre de síntomas

La osteoporosis es una enfermedad de los huesos que afecta a casi 10 millones de personas estadounidenses, incluyendo casi 8 millones de mujeres. Debido a que es una enfermedad “silenciosa” , la mayoría de la gente que padece de esta enfermedad no se da cuenta de que la tiene hasta que ocurre una fractura.

“En el año 2005 el cuidado de más de 2 millones de fracturas de caderas tuvo un costo de $17 billones. Para el año 2025, se espera que ambos de estos números aumenten aún más.  La prevención es clave,” dice el Dr. Khashayar Sakhaee, el director del departamento de metabolismo de minerales de UT Southwestern Medical Center.

Esta enfermedad, por lo general, afecta a mujeres posmenopáusicas que experimentan una reducción significativa de estrógeno – una hormona que ayuda en el proceso de absorción de calcio y que previene la pérdida de calcio de los huesos.  Sin embargo, puede afectar a cualquier persona que presente un desbalance hormonal, incluyendo a todo los hombres que hayan recibido tratamiento para el cáncer de próstata.

Entre los factores de riesgo comprobados para el desarrollo de la osteoporosis se encuentran los siguientes: raza (los Caucásicos tienen un riesgo entre 50 y 60 más alto), antecedentes familiares de esta enfermedad, falta de ejercicio, un bajo peso corporal y el tabaquismo. Los pacientes que reciben dosis altas de cortico – esteroides también son más propensos a desarrollar huesos frágiles.

El tejido óseo se repone por si mismo de manera natural a través de un proceso dinámico de restauración y formación. En cambio, en pacientes con osteoporosis, la pérdida de hueso excede la formación de nuevos tejidos óseos, y el resultado es que los huesos son más frágiles.

El Dr. Sakhaee recomienda unos pasos muy simples para ayudar a prevenir el desarrollo y la evolución de esta enfermedad:

·        Hacer ejercicio y consumir una dieta saludable rica en verduras, frutas y fuentes de productos lácteos.

·        Las mujeres posmenopáusicas y todos aquellos mayores de 70 años de edad deberían obtener 1,200 mg de calcio cada día como parte de su dieta o suplementos. La mejor fuente de calcio siempre son los productos lácteos – tan solo un vaso de leche de 8 onzas incluye 800 mg de calcio, y una rebanada de queso y una porción individual de yogurt ambos contienen alrededor de 200 – 300 mg de calcio.

·        La Vitamina D es otro factor importante para la buena salud de los huesos. Las mujeres posmenopáusicas, al igual que todas las personas mayores de 70 años de edad, deberían consumir 1,000 unidades de vitamina D cada día.

·        Al cumplir los 50 años de edad, todas las mujeres le deberían pedir a su médico que realice una prueba de densidad ósea. Esta prueba determina el nivel de riesgo de sufrir fracturas de huesos, y puede proporcionar información importante acerca de la presencia de osteoporosis y, en caso de que esta sea detectada, acerca de las opciones de tratamiento que están disponibles para frenar su evolución.

Favor de visitar www.utsouthwestern.edu/education/medical-school/departments/internal-medicine/index.html para obtener más información acerca de los servicios clínicos de medicina interna, incluyendo los servicios clínicos de metabolismo de minerales para la osteoporosis.

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