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Juegos apretados y posiciones estrechas abundan en la competitiva NFL

Tras seis semanas de juego en la temporada de la NFL, lo acontecido en
el terreno de juego fue ajustado… lo mismo que las posiciones.

En la sexta semana, la mitad de los juegos (siete de 14) fueron
decididos por tres puntos o menos. Y eso no es nada nuevo para la
temporada 2012. Hasta ahora, 27 de los 91 juegos de la liga (29.7 por
ciento) fueron decididos por tres puntos o menos. Eso coloca a la
campaña 2012 a ritmo de superar la de 1997 (27.9 por ciento; 67 de 240
juegos) como los registros más altos de una sola temporada desde la
fusión.

“Debes ser resistente”, dice el entrenador en jefe de los Detroit
Lions JIM SCHWARTZ acerca de ganar juegos cerrados. “Es la NFL. Ha
quedado probado muchas veces que cada semana será una batalla.”

La sexta semana también tuvo excitantes victorias viniendo desde
atrás, como la de los Lions, que borraron una desventaja de 10 puntos
en los últimos 3:32 del cuarto período, o la de los Seattle Seahawks
reponiéndose de ir abajo en el marcador por 13 en el último período, o
la de los Denver Broncos, equipo que se convirtió en el primero en la
historia de la NFL en ganar por doble dígitos un juego en el que iba
debajo por al menos 24 puntos.

Un vistazo en las posiciones muestra lo competitivo y lo impredecible
que está la National Football League (NFL). Los cuatro equipos en la
AFC Este están empatados, siendo la primera vez desde la realineación
de 2002 que una división tiene a los cuatro equipos empatados en la
sexta semana o más tarde. En la NFC Oeste, los cuatro equipos están
.500 o mejor y separados por apenas un juego, incluyendo tres equipos
en 4-2.

A lo largo de las primeras seis semanas, hay 20 equipos con marca de
.500 o mejor. Cuatro divisiones –la AFC Este (cuatro), la NFC Oeste
(cuatro), la NFC Este (tres) y la NFC Norte (tres)– tienen al menos
tres equipos con marca de .500+.

“Pensamos en estar 1-0 cada semana”, dice el entrenador en jefe JOHN
HARBAUGH de los Baltimore Ravens (5-1). “Es difícil estar 1-0 cada
semana en esta liga.”

Y ahora hay apenas un equipo que logró mantenerse 1-0 cada semana: los
Atlanta Falcons (6-0), que están en su mejor arranque en la historia
de la franquicia.

“Lo cierto es que simplemente necesitamos seguir ganando”, dice el
mariscal de campo de los Falcons MATT RYAN. “Todos necesitamos tener
la mentalidad que necesitamos mejorar, y la tenemos. En este punto de
la temporada regular de la NFL, todo es acerca de obtener victorias y
hemos hecho un buen trabajo hasta ahora.”

Algunos de los duelos clave de este fin de semana:

SEATTLE SEAHAWKS (4-2) en SAN FRANCISCO 49ERS (4-2) (Jueves, NFL
Network, 8:00 PM, hora de New York)

Seattle y San Francisco iniciarán la séptima semana con un choque
divisional. Los Seahawks, 49ers y también los Arizona Cardinals
ingresan en la fecha empatados en el primer puesto de la NFC Oeste,
todos con registro de 4-2.

El mariscal de campo novato RUSSELL WILSON lanzó 293 yardas, un pico
de carrera, y tres anotaciones cuando los Seahawks obtuvieron un
triunfo 24-23 regresando desde atrás sobre los New England Patriots en
la sexta semana. En desventaja por 13 puntos en el último período,
Wilson lanzó pases anotadores a BRAYLON EDWARDS (con 7:21 por jugarse)
y a SIDNEY RICE (restaban 1:18) para el triunfo.

“Simplemente estamos enfocados”, dice Wilson. “La calve fue continuar
con la concentración en lo que podemos controlar y realizar una jugada
por vez. Estar en el momento y en el ahora. Y definitivamente lo
hicimos. La defensiva hizo algunas paradas enormes y tuvimos nuestra
oportunidad que rindió a lo grande.”

CURIOSIDADES DE LA NFL. Cuatro mariscales de campo novatos –ROBERT
GRIFFIN III (Washington), RYAN TANNEHILL (Miami), BRANDON WEEDEN
(Cleveland) y RUSSELL WILSON (Seattle)– titularizaron y ganaron en la
sexta semana. Fue la segunda vez desde 1990 que cuatro mariscales de
campo novatos titularizaron y ganaron en un solo fin de semana
(decimosexta semana, 2010).

San Francisco, el campeón defensor de la NFC Oeste, busca regresar de
la derrota de la semana pasada 26-3 ante los New York Giants.

“Necesitamos salir y trabajar, y alistarnos para los Seahawks”, dice
el esquinero de los 49ers CARLOS ROGERS. “Tenemos un montón de trabajo
por hacer. Este juego valdrá más porque es de la división. Esta
división la tenemos que ganar nosotros.”

WASHINGTON REDSKINS (3-3) en NEW YORK GIANTS (4-2) (Domingo, FOX, 1:00
PM, hora de New York)

Dos rivales de la NFC Este se encontrarán en el MetLife Stadium el
domingo. Ambos equipos están viniendo de impresionantes triunfos en la
sexta semana.

Los Redskins derrotaron a los Minnesota Vikings 38-26 detrás del
esfuerzo del mariscal de campo novato ROBERT GRIFFIN III. La segunda
selección total en el Sorteo Universitario de la NFL 2012 acarreó 138
yardas y dos anotaciones, convirtiéndose en el primer mariscal de
campo novato en acarrear al menos 100 yardas y dos anotaciones en la
era del Super Bowl. Con Washington al frente por cinco puntos y
enfrentando un tercero-y-seis con menos de tres minutos por jugarse,
Griffin selló la victoria con un acarreo anotador de 76 yardas.

“Cuando Robert pone la marcha más alta, es como estar en una pista de
carreras”, dice el receptor SANTANA MOSS. “Y no va a quedar en segundo
lugar.”

New York está viniendo de una victoria 26-3 en San Francisco. Los
Giants registraron al menos seis capturas y tres intercepciones en el
esfuerzo de mantener al oponente con tres puntos o menos por primera
vez desde el 24 de noviembre de 1985. El profundo ANTREL ROLLE tuvo
dos intercepciones para la defensiva y el corredor AHMAD BRADSHAW
impulsó a la ofensiva con 116 yardas por tierra y una anotación. Los
Giants ahora están 10-0 cuando Bradshaw alcanza las 100 yardas.

“Fue un juego de fútbol americano bueno, duro y ríspido, como
esperábamos que sea”, dice el entrenador en jefe de los Giants TOM
COUGHLIN. “Fue un muy buen juego de fútbol americano para nuestro
equipo. Aquí vamos ahora con juegos divisionales en semanas
consecutivas.”

BALTIMORE RAVENS (5-1) en HOUSTON TEXANS (5-1) (Domingo, CBS, 1:00 PM,
hora de New York)

Los dos equipos con la mejor marca (5-1) en la AFC se encontrarán el
domingo en el Reliant Stadium.

Los Ravens derrotaron a Dallas 31-29 en la sexta semana y JACOBY
JONES, de Baltimore, igualó una marca de la NFL por devolver una
patada inicial 108 yardas hasta la anotación.

“Establecer una marca de la National Football League por un regreso de
patada inicial, que terminó siendo la diferencia en el juego, es
bastante especial”, dice el entrenador en jefe de los Ravens Harbaugh.

El corredor RAY RICE acarreó dos anotaciones para Baltimore y el
mariscal de campo JOE FLACCO mejoró a 31-5 en casa.

Houston sufrió su primera derrota de 2012 la semana pasada, luego de
que el equipo tuviera el primer arranque 5-0 en la historia de la
franquicia. Los Texans buscarán regresar por sus fueros con una
victoria en casa.

“No jugamos de acuerdo con nuestro estándar y nivel de expectativa”,
dice el mariscal de campo de Houston MATT SCHAUB. “Vamos a tener que
dejarlo atrás. Lo bueno es que sólo cuenta como una. Vamos a tener que
reenfocarnos, mirar videos, exigirnos y corregir los errores que
cometimos. Tenemos que alistarnos para para Baltimore.”

DETROIT LIONS (2-3) en CHICAGO BEARS (4-1) (Lunes, ESPN, 8:30 PM, hora
de New York)

Dos rivales de la NFC Norte se encontrarán el lunes por la noche en el
Soldier Field de Chicago. Los Lions buscan construir sobre su victoria
viniendo dese atrás en Philadelphia mientras que los Bears, que están
viniendo de una semana libre, buscan mejorar a 5-1, que sería el mejor
registro de la división.

Detroit regresó de una desventaja de 10 puntos ante los Eagles por
haber anotado dos veces en los últimos 3:32 y enviar el juego a la
prórroga. El pateador JASON HANSON conectó su cuarto gol de campo de
la jornada en la prórroga para otorgarles a los Lions el triunfo. El
mariscal de campo de Detroit MATTHEW STAFFORD lanzó 311 yardas,
incluyendo una anotación de 17 yardas a NATE BURLESON para comenzar el
resurgimiento.

“Es difícil liderar resurgimientos cuando estás 10 puntos debajo, pero
Matt puede hacerlo”, dice el entrenador en jefe de los Lions Schwartz
acerca de Stafford.

Los Bears están 4-1, incluyendo una marca de 2-0 en casa. Chicago tuvo
semana libre en la sexta semana, tras su triunfo 41-3 en Jacksonville
en la quinta semana.

Chicago está liderado por su oportunista defensiva. El de los Bears es
el primer equipo en la historia de la NFL con cinco anotaciones
mediante retorno de intercepción en sus primeros cinco juegos. Chicago
devolvió una intercepción hasta la anotación en cada uno de sus tres
últimos juegos, la primera vez en la historia de la franquicia que los
Bears logran tal hazaña. Y el apoyador LANCE BRIGGS y el esquinero
CHARLES TILLMAN conforman la primera pareja de compañeros de equipo en
la historia de la NFL en cada uno tener una anotación mediante retorno
de intercepción en juegos consecutivos.

“Sabemos que ganamos cuando anotamos con la defensiva”, dice el
entrenador en jefe de los Bears LOVIE SMITH.

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