4:33 pm - Monday September 25, 2017

¿Qué pasa cuando no puede pagar los gastos médicos?

Todos sabemos que los costos de la atención médica han crecido descontroladamente en los últimos años. Para hacerle frente, lo mejor que puede hacer es estar bien informado: conocer los verdaderos costos de los procedimientos médicos, los insumos y los medicamentos, para poder negociar exitosamente; prever y hacer un seguimiento minucioso de los gastos médicos; y tener el control de sus facturas.

Pero a veces, aun cumpliendo las reglas, puede salir perjudicado. He escuchado muchas historias terribles de personas a quienes, incluso teniendo seguro médico, se le han negado beneficios, se le ha cobrado de más, se las ha derivado a agencias de cobranza o hasta se las ha obligado a presentar la quiebra por no poder pagar sus cuentas médicas.

Estas son algunas estrategias para evitarlo:

Revise detenidamente la factura de cada médico, laboratorio u hospital y compárela con la declaración de la Explicación de los Beneficios que muestra el monto que la compañía de seguro les ha reembolsado. Además, busque si no le han facturado algún ítem de más por error, como por ejemplo:

  • Medicamentos, insumos, tratamientos o comidas que no haya recibido durante su hospitalización o tratamiento ambulatorio.
  • Cargos duplicados para un solo procedimiento (como radiografías, resonancias magnéticas y análisis de laboratorio), incluyendo los procedimientos que debieron repetirse por algún error del técnico.
  • Cargos por un día de internación completo cuando usted se retiró temprano; o cargos por haber estado en una habitación privada cuando en realidad estuvo en una habitación compartida.

 

El resumen de la factura del hospital que le han enviado probablemente no incluya muchos detalles. Por eso, solicite una factura detallada junto con una copia de su historia clínica y registro farmacéutico que muestre las drogas que le dieron durante su internación.

Si tiene problemas para pagar una factura médica, no lo deje pasar. Como cualquier otro acreedor, los médicos y hospitales suelen pasar rápidamente a las facturas impagas a las agencias de cobranza, que harán estragos con su calificación crediticia. Contáctese con los acreedores lo antes posible, explíqueles su situación y solicíteles un plan de pago en cuotas o negocie un descuento.

Muchas personas que no tienen seguro médico descubren que se les suelen cobrar cargos mucho más altos que los negociados por las compañías de seguro, Medicare y Medicaid. No tenga miedo de pedir que se le cobren esas tarifas reducidas y de negociar un plan de pago –pero asegúrese de firmar un acuerdo por escrito. La mayoría de los médicos y hospitales preferirán aceptar pagos con descuentos a tener que lidiar con las agencias de cobranza y, posiblemente, terminar cobrando nada.

Pida al contacto entre el hospital y el paciente que revise su caso y vea si usted califica para obtener ayuda financiera del gobierno, de alguna entidad benéfica o del propio hospital. Muchos suelen condonar algunas o todas las facturas de personas cuyos ingresos están por debajo de ciertos montos asociados con los niveles de pobreza federales. Además, utilice este recurso con su médico u otro prestador médico, preferentemente antes de que comiencen el proceso de cobranza.

Algunos otros consejos para reducir los costos:

  • Averigüe si su empleador ofrece cuentas de gastos flexibles, que le permiten pagar ciertos gastos médicos suyos y/o de sus dependientes de su bolsillo antes de impuestos.
  • Utilice servicios de comparación de precios en línea, como el Healthcare Blue Book y OutofPocket.com para ver las tarifas actuales que se cobran por los diferentes servicios médicos.
  • A menos que se trate de una emergencia, trate de evitar las salas de emergencia y utilice los servicios de algún establecimiento de emergencias de la red de prestadores de su compañía de seguro, o pídale recomendaciones a su médico.

 

En resumen: Sepa cuánto cuestan los servicios de salud y no tenga miedo de negociar. Si regatea el precio de un auto, ¿por qué no el de su salud?

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